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Dakar: opération "Menace"

   [Schéma par types de navire]

Début: Lundi 23 septembre 1940 Fin: Mercredi 25 septembre 1940

Du point de vue britannique, Dakar (Sénégal) aurait un point d'appui précieux pour protéger les convois faisant le tour de l'Afrique pour ravitailler le Moyen-Orient. A l'époque, les Franšais libres avaient réussi à prendre le contrôle, sans effusion de sang, d'une premère partie de l'empire colonial franšais comme en Nouvelle-Calédonie ou au Cameroun. Dakar semblaient la suite logique de ces succès.
Le gouverneur Boisson ne l'entend pas de cette oreille. Il repousse les offres gaullistes de changer de camp et fait ouvrir le feu quand la confrontation avec la Royal Navy devient inévitable. Les combats durent trois jours et les pertes sont sensibles dans les deux camps. Finalement, Churchill ordonne l'abandon de l'opération. L'échec est cinglant pour De Gaulle, non seulement militaire mais surtout politique. Les Anglais envisagent de cesser de le soutenir. C'est le point le plus bas de sa carrière de libérateur de la France. Le Gabon, conquis en novembre, ne compensera que très partiellement cet échec.
Le gouverneur Boisson paiera cette résistance de sa liberté, quelques années plus tard. Il tombera dans les mains de son adversaire après le ralliement de l'Afrique Occidentale franšaise en fin 1942. Il sera jugé, condamné et mourra en prison.


Lieu: SénégalType: Combat au canon

AlliésFrance vichiste
ForcesCunningham (Force M): 1 porte-avions d'escadre, 2 cuirassés, 3 croiseurs lourds, 1 croiseur léger, 10 destroyers, 2 sloops, 3 avisos, 1 chalutier A/S, 6 transports de troupes, 5 cargos, 1 pétrolier, 21 chasseurs, 25 avions torpilleurs, 8 000 hommes.
  • Boisson (Gouverneur général à Dakar): 1 cuirassé, 1 torpilleur d'escadre, 4 escorteurs, 5 croiseurs auxiliaires, 6 avisos, 3 sous-marins.
  • Bourragué (Force Y, envoyée de Toulon et présente à Dakar): 2 croiseurs, 3 destroyers.
Total: 1 cuirassé, 2 croiseurs, 3 destroyers, 1 torpilleur d'escadre, 4 escorteurs, 5 croiseurs auxiliaires, 6 avisos, 3 sous-marins
Pertes 6 avions torpilleurs perdus.
2 cuirassés, 2 croiseurs lourds avariés.
2 sous-marins perdus.
1 destroyer, 1 cargo avariés.

Question(s) et remarque(s) du Webmestre: L'identification des croiseurs auxiliaires franšais n'est pas à 100% certaine (98% tout au plus). Le Dragon était-il présent à Dakar ? (Je pense que c'est le Delhi qui a été attaqué par la Persée). Quels sont les noms des navires marchands du convoi franco-britannique ? Je n'ai pas représenté tous les navires civils présents dans le port de Dakar. Il y avait des avions franšais à Dakar. Nous sommes en train d'essayer d'établir combien.

Ressource(s) sur le net : [BritishForces]

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