Dauphin sauveur

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lundi 28 août 2000 - 20h07 heure de Paris

ROME (AFP) - Un dauphin a sauvé un jeune Italien de la noyade lorsque ce dernier est tombé d'une embarcation où il se trouvait avec son père, à proximité de Manfredonia, dans le sud de l'Italie.

Le dauphin, nommé Filippo et connu dans cette région de l'Adriatique depuis deux ans, nageait à côté de la barque dimanche après-midi quand une vague a fait tomber le garçon, qui ne sait pas nager.

Alors qu'il commençait à sombrer, le dauphin a soulevé le garçon, âgé de 14 ans, et l'a ramené jusqu'à la barque où son père l'a repêché.

Selon Giovanna Barbieri, une experte de l'Institut Tethis de Venise, qui étudie depuis deux ans Filippo, le dauphin, long de 2,70 m et d'un poids situé entre 250 et 300 kg, "semble ne pas avoir la moindre peur de l'homme".

"Au contraire, il semble que ce soit justement lui qui recherche le contact avec les êtres humains et je ne suis pas surprise qu'il ait pu faire un geste comme le sauvetage du garçon", a-t-elle déclaré à l'agence ANSA.